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Facebook et Google, la guerre de l’Internet

Le drone développé par Facebook

Facebook a dévoilé Jeudi 30 Juillet dernier son avancée sur le projet Aquila, un drone de 42 mètres d’envergure et de 400kg supposé fournir  l’Internet aux endroits les plus éloignés.

Le drone développé par Facebook

Le drone développé par Facebook

Le projet Aquila

Développé par le Connectivity Lab de Facebook, un groupe de recherche formé en mars 2014, ce drone est un prototype fabriqué au Royaume-Uni résultat de 14 mois de travail. Le création de ce prototype naît chez Facebook d’un besoin de connecter le monde à l’Internet. En effet, comme l’explique Jay Parikh, vice président ingénierie infrastructure de Facebook,  beaucoup de personnes vivent dans des zones couvertes par la 3G au moins mais n’ont pas internet, et d’autres n’ont rien du tout.

Ce drone fonctionnant à l’énergie solaire est supposé une fois dans les airs  se connecter via un laser (une technologie aussi en développement par Facebook) au sol pour créer un « réseau stratosphérique ». Selon Facebook il peut rester jusqu’à trois mois dans les airs à une altitude entre 18 et 27 kilomètres et connecte à l’Internet une zone de diamètre 160 kilomètres. Grace au laser développé par l’équipe « Communication laser« , les données pourront être transmises à la vitesse de dizaines de Go par seconde, soit approximativement dix fois plus rapide que le standard de performance actuel.

Concepteur mais pas fournisseur

Il est cependant important de noter que Facebook ne veut pas devenir fournisseur de ces drones, mais veut plutôt fournir le fruit de son travail aux opérateurs internet, aux groupes aéronautiques ou encore aux gouvernements. Comme l’explique M.Parikh, le réseau social  » n’a pas vocation à devenir un fournisseur d’accès à Internet » et il [Le groupe] étudie « encore beaucoup d’options possibles. » En effet, Facebook travaille aussi notamment sur un projet de mini-satellites, et a lancé en mai dernier son initiative Internet.org en Inde.

Précurseur mais pas unique

Sur ce genre de projet Facebook n’est pas le seul à se lancer. En effet, Google est un concurrent de taille pour le réseau social de Mark Zuckerberg. Google travaille aussi sur la connexion internet, mais à partir de ballons d’hélium situés en haute altitude. Ce projet, appelé Loon, fait déjà l’objet d’un partenariat entre Google et le Sri Lanka.

Projet Loon de Google

Projet Loon de Google

Google travaille également sur la création de flottes de satellites et s’est associé en ce début d’année à la société SpaceX (dont elle a pris des parts au capital) dans le but de créer un maillage satellitaire.

Enfin, contrairement à Facebook, Google souhaite fabriquer et lancer lui même ses appareils, ce que laissaient suggérer les multiples acquisitions et rachats de la firme l’année dernière (Rachat du concepteur de drones Titan Aerospace et du fabricant de satellites Skybox notamment).

Ainsi, alors que les deux géants américains mettent en avant la dimension sociale de leurs projets : fournir l’Internet à la population mondiale, participer à la connexion des peuples et à leur développement… Il faut cependant garder en tête les intérêts commerciaux de ces deux firmes, et ce d’autant plus que le taux d’adoption d’Internet est en ralentissement, comme l’avoue M.Parikh.

 

Windows 8

La première nouveauté de Windows 8 concerne son interface dénommée Metro qui change complètement la perception du bureau habituel d’un ordinateur embarquant un OS Microsoft Windows. Ainsi, les applications les plus utilisées peuvent être regroupées au centre de l’écran pour offrir plus de flexibilité et de rapidité. D’ailleurs, Metro est une interface tactile, particulièrement adaptée aux usages sur les tablettes. Windows 8 innove également avec l’intégration de Windows Reader qui est en fait un lecteur PDF natif du nouveau système d’exploitation. L’OS intègre aussi Internet Explorer 10, et une application Windows Store qui permet de télécharger des applis Windows directement à partir de votre ordinateur. Parmi les caractéristiques de Windows 8 à retenir, il faut aussi signaler l’intégration des réseaux sociaux (Twitter et Facebook) et la connectivité SkyDrive qui permet d’accéder rapidement aux données du cloud.

Quelles sont les nouveautés apportées par iOS 6 ?

Présentée lors de la keynote d’Apple du 12 juin 2012, la dernière version du système d’exploitation mobile de la marque, iOS6, a répondu à toutes les attentes de ses fans.

Le premier point important concerne la mise à jour de l’assistant vocal Siri qui sera disponible dans plusieurs autres langues dont le français, l’allemand et le mandarin.

Siri inclura aussi une liste de restaurants et de salles de cinémas ainsi que les derniers résultats sportifs.

iOS 6 se démarque également par l’intégration de Facebook qui permettra de partager facilement ses pages web favorites, ses photos ou sa position avec ses contacts du réseau social.

D’ailleurs, Apple propose sa nouvelle application Maps à la place de Google Maps en collaborant avec la société néerlandaise TomTom. Le résultat est bluffant avec notammentla fonctionnalité Flyover, l’enrichissement de la vue en 3D et la navigation pas-à-pas.

Les fonctions de l’iPhone ou de l’iPad s’améliorent également avec iOS 6. En particulier, si l’utilisateur ne peut pas prendre un appel, il peut soit, l’ignorer et bénéficier d’un rappel en quittant une réunion par exemple, soit envoyer un message préenregistré à son correspondant. En outre, un mode « Do not disturb » ou Ne pas déranger est aussi proposé par iOS 6.

Sinon, on peut parler de l’expansion de FaceTime au réseau 3G, de l’application de partage de photos Photo Stream ou du Passbook.