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Un saut technologique avec la 4G

Avant d’arriver à la quatrième génération de la téléphonie mobile ou 4G, il a fallu passer par la 3G.

C’est actuellement la technologie la plus répandue dont la meilleure évolution est le HSPA ou H+. Connue également sous le nom de 3.75G, cette amélioration de la norme 3G a été développée depuis 2 ans et offre des débits théoriques allant jusqu’à 42 Mb/s.

Néanmoins, le passage vers la 4G est un véritable saut technologique car celle-ci multiplie par 3 les débits offerts par la plus récente évolution de la 3G.

A titre d’exemple, un morceau de musique de 5 Mo est téléchargé en une seconde avec la 4G et en 3 secondes avec le H+. De la même manière, le téléchargement d’un film en HD de 5 Go ne prend que 17 mn en 4G alors qu’il en faut 50 mn pour le faire en H+.

C’est en grande partie l’utilisation de la norme LTE qui permet ces avancées technologiques avec évidemment les infrastructures matérielles adaptées (antennes relais, terminaux compatibles, etc.).

Actuellement, la couverture en 4G est encore limitée à certaines villes dont Marseille pour les clients Orange et Lyon pour les abonnés de Bouygues Télécom.

SFR est aussi en train d’effectuer des tests à Lyon et Montpellier alors que Free  développe encore sa couverture en 3G+.

Pour Orange en particulier, 120 antennes relais sur les 200 que comptent Marseille délivrent déjà de la 4G.

 

Quid de la disponibilité de terminaux 4G-LTE ?

Face au déploiement du réseau 4G, la question se pose sur la disponibilité de terminaux compatibles avec la technologie LTE.

En fait, il existe 5 catégories de terminaux LTE qui sont classés selon le type d’antenne dont ils sont équipés et leurs débits maximaux en réception et en émission.

En particulier, seuls les terminaux 4G-LTE de catégorie 5 enregistrent des débits montants (upload) de 75 Mb/s et descendants (download) de 300 Mb/s. Ce sont aussi les seuls qui soient équipés d’antennes MIMO 4×4.

Plusieurs terminaux 4G LTE sont déjà commercialisés aux Etats-Unis mais ils ne sont pas compatibles avec le réseau 4G Européen.

En effet, les bandes de fréquence utilisées sont différentes pour les 2 continents, les Etats-Unis utilisant principalement la bande des 700 MHz et des 1700 MHz alors que l’Europe exploite les 800 MHz et les 2,6 GHz.

Néanmoins, certains modèles sont déjà disponibles dans certains pays européens mais encore à l’unité, comme le HTC Velocity en Allemagne et le Samsung Galaxy S II LTE en Suède.

En revanche, il se dit (tout bas !) que l’iPhone 5 pourrait être compatible avec le 4G européen.

D’ailleurs, les équipementiers (Alcatel-Lucent, Cisco, Ericsson, etc.) et les fabricants (Motorola, Samsung, LG, etc.) sortiront certainement plusieurs terminaux compatibles 4G dans les mois qui viennent (smartphones, tablettes, clés-modem USB, GPS, ordinateur portable, écran vidéo, routeurs Mifi, etc.).