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L’itinérance Wi-Fi profitera à la norme IEEE 802.11ac

Le basculement vers une connexion Wi-Fi permet de résoudre les éventuels problèmes de connexion au réseau mobile qui peuvent quelques fois apparaitre.

Cela permet aussi d’alléger le trafic réseau d’autant plus qu’une connexion Wi-Fi s’avère plus rapide qu’une connexion cellulaire. Cette technologie sans-fil est en outre plus économique quand on ne dispose pas d’un forfait Data illimité.

 

Aussi, pour pouvoir profiter pleinement de tous ces avantages partout et à tout moment où un hotspot est disponible, la Wi-Fi Alliance a développé un programme de certification dénommé Passpoint.

Ce dernier permet de basculer automatiquement d’un point d’accès à un autre sans la nécessité de se ré-authentifier à chaque fois. Avec Passpoint, une première connexion suffit en effet pour accéder avec transparence à tous les réseaux Wi-Fi répondant à cette certification.

Ce programme repose sur la collaboration des constructeurs et des fournisseurs de service, le respect des spécifications de la norme hotspot 2.0 ainsi que la disponibilité de produits certifiés (points d’accès, routeurs, contrôleurs).

D’ailleurs, des tests sur l’itinérance Wi-Fi sont programmés vers le quatrième trimestre de cette année sous l’égide de la Wi-Fi Alliance et de la Wireless Broadband Alliance ou WBA.

La norme IEEE 802.11ac qui est en cours de normalisation est actuellement la plus performante des technologies Wi-Fi. Si les tests d’itinérance à venir avec l’actuel standard s’avèrent concluants, l’introduction de la Wi-Fi ac dans les hotspots se fera certainement facilement car les 2 normes reposent sur les mêmes principes.

 

Convergence entre le Wi-Fi et la téléphonie mobile

La norme Wi-Fi et les standards de téléphonie mobile successifs ont chacun permis de se libérer du câble en offrant un réseau de transmission sans fil. La convergence entre les 2 technologies s’est donc avérée comme une évidence, son application la plus significative étant l’itinérance entre la 3G+ et le Wi-Fi.

Dans le même registre, la 4G et le standard IEEE 802.11ac sont les plus récentes évolutions des technologies des réseaux mobiles et leur convergence est aussi évidemment très attendue.

Réservée aux abonnés mobiles souscrivant à un forfait spécifique, cette convergence permet de limiter la saturation du réseau téléphonique.

Pour bénéficier du service, il faut activer la fonctionnalité une première fois sur son smartphone ou sa tablette. Il est ensuite disponible à chaque fois qu’on passe à proximité d’un hotspot Wi-Fi appartenant à son opérateur téléphonique.

Néanmoins, certains réseaux Wi-Fi sont sécurisés et exigent la connaissance du mot de passe. Sinon, une perte du signal est inévitable quand on s’éloigne du hotspot.

La convergence entre le Wi-Fi et la 3G/4G repose sur le protocole d’authentification EAP-SIM ou Extensible Authentication Protocol for GSM Subscriber Identity Module et exige un terminal mobile compatible.

Par ailleurs, une norme hotspot 2.0 est en cours de test par la Wireless Broadband Alliance. Cette entité a comme objectif la multiplication par 4 du nombre des hotspots Wi-Fi d’ici 2015.

Protocole et norme intervenant dans la convergence entre la 3G/4G et le Wi-Fi

Les opérateurs de téléphonie misent de plus en plus sur l’itinérance entre le réseau 3G/4G et le Wi-Fi pour améliorer leur service. La connexion au réseau sans fil communautaire de l’opérateur s’effectue dans ce cas grâce à un système d’authentification centralisée qui utilise les informations contenues dans la carte SIM du terminal mobile.

Néanmoins, plusieurs éléments peuvent entraver le bon fonctionnement de ce mécanisme.

Il faut tout d’abord être en possession d’un terminal qui prend en charge le protocole EAP-SIM. Des différences existent en effet entre les terminaux en fonction de leurs systèmes d’exploitation.

Ainsi, l’iPhone 4 et le modèle 4S qui sont sous iOS 5 détectent automatiquement les réseaux Wi-Fi alors que les produits Apple équipés des anciennes versions de l’iOS doivent être paramétrés manuellement.

Le BlackBerry embarquant la dernière version de son système d’exploitation prend aussi en charge l’EAP-SIM. De la même manière, les téléphones Androïd ne sont pas tous compatibles avec cette technologie.

Par ailleurs, plusieurs normes Wi-Fi cohabitent actuellement. En particulier, le standard IEEE 802.11ac n’a pas encore été officiellement ratifié par la Wi-Fi Alliance alors qu’il est parmi les plus prometteurs en termes de débit.

Des routeurs, des points d’accès et des clés USB embarquant la dernière norme Wi-Fi sont d’ailleurs déjà disponibles. En revanche, les terminaux compatibles sont encore rares.

Les meilleurs arguments pour adopter la norme Wi-Fi 802.11ac

 

Le Wi-Fi est actuellement un standard presque incontournable. Il se trouve intégré dans la plupart des terminaux mobiles tels que les smartphones, les tablettes et les ordinateurs portables et est disponible à chaque fois qu’on passe à proximité d’un hotspot.

Les infrastructures filaires commencent à être délaissées au profit des dispositifs sans fil. En effet, les industriels proposent maintenant beaucoup plus d’équipements Wi-Fi.

Ces derniers favorisent la mobilité qui constitue actuellement une des caractéristiques les plus recherchées par les consommateurs lorsqu’ils achètent des articles informatiques ou des équipements électroniques grand public.

Sa dernière version, la norme IEEE 802.11ac, est d’ailleurs en passe de connaître le même succès que ses prédécesseurs.

Le 802.11ac est la plus performante des normes Wi-Fi qui se sont succédé à plus d’un titre. Ce nouveau standard Wi-Fi offre des débits plus élevés, prend en charge le protocole DLNA et possède une meilleure résistance aux interférences.

La norme Wi-Fi 802.11ac est aussi rétrocompatible jusqu’au 802.11b et intègre une implémentation du système de chiffrement WPS. Par ailleurs, les chipsets compatibles Wi-Fi ac, dont notamment la puce BCM 4335 de Broadcom, sont plus économes en énergie. Ils sont en effet dotés d’un système de coupure automatique du réseau en fin de transfert.

Ces différents avantages incitent les fabricants d’équipements réseaux et articles électroniques grand public à adopter la nouvelle norme Wi-Fi.

Apple en particulier pourrait intégrer le 802.11ac dans ses prochains produits. En effet, Broadcom est déjà le fournisseur attitré de la marque pour ses modules Wi-Fi alors que c’est le constructeur le plus actif dans la production de puces Wi-Fi compatibles avec la norme 802.11ac.

Mobile World Congress

Le Mobile World Congress est le salon de référence dans le secteur de l’industrie du téléphone mobile et des technologies sans fil.

L’événement est organisé annuellement par la GSM Association ou GSMA depuis 1987, l’association regroupant des fabricants et des vendeurs de terminaux, des opérateurs de téléphonie mobile ainsi que des producteurs de contenus du monde entier.A cet effet, le salon accueille chaque année des visiteurs professionnels et des passionnés du secteur.

Depuis sa création, ce grand rendez-vous mondial du mobile n’a été accueilli que dans 2 pays européens, à savoir la France et l’Espagne. Il a eu lieu en France jusqu’en 2005 au Palais des Festivals de Cannes et depuis 2006 jusqu’en 2018 à la Firade Barcelona en Espagne.

La GSMA a en effet renouvelé sa confiance à la ville de Barcelone pour l’organisation des six prochaines éditions du salon. L’édition de cette année s’est déroulée du 27 février au 1er mars dernier et celle de l’année prochaine aura lieu du 25 au 28 février 2013.

Le Mobile World Congress propose à ceux qui y viennent de visiter les stands des constructeurs tels qu’Apple, HTC, LG, Blackberry, Samsung ou Nokia. Les grandes firmes telles que Facebook, Microsoft et Google sont aussi des habituées de l’événement.

Par ailleurs, les principales attractions du salon sont les démonstrations et les tests des nouveaux équipements mobiles (tablettes tactiles, smartphones, consoles, etc.) ainsi que les conférences organisées par les participants.